Bereitet die Wege, bereitet die Bahn

Original

1. Arie (Sopran)

Bereitet die Wege,
bereitet die Bahn!
Bereitet die Wege
und machet die Stege
im Glauben und Leben
dem Höchsten ganz eben,
Messias kömmt an!

2. Rezitativ (Tenor)

Willst du dich Gottes Kind
und Christi Bruder nennen,
so müssen Herz und Mund
den Heiland frei bekennen.
Ja, Mensch, dein ganzes Leben
muss von dem Glauben Zeugnis geben!
Soll Christi Wort und Lehre
auch durch dein Blut versiegelt sein,
so gib dich willig drein!
Denn dieses ist der Christen
Kron und Ehre.
Indes, mein Herz, bereite
noch heute
dem Herrn die Glaubensbahn
und räume weg die Hügel und die Höhen,
die ihm entgegen stehen!
Wälz ab die schweren Sündensteine,
nimm deinen Heiland an,
dass er mit dir im Glauben sich vereine!

3. Arie (Bass)

Wer bist du? Frage dein Gewissen,
da wirst du sonder Heuchelei,
ob du, o Mensch, falsch oder treu,
dein rechtes Urteil hören müssen.
Wer bist du?
Frage das Gesetze,
das wird dir sagen, wer du bist,
ein Kind des Zorns in Satans Netze,
ein falsch und heuchlerischer Christ.

4. Rezitativ (Alt)

Ich will, mein Gott, dir frei heraus bekennen,
ich habe dich bisher nicht recht bekannt.
Ob Mund und Lippen gleich dich Herrn und Vater nennen,
hat sich mein Herz doch von dir abgewandt.
Ich habe dich verleugnet mit dem Leben!
Wie kannst du mir ein gutes
Zeugnis geben?
Als, Jesu, mich dein Geist und Wasserbad
gereiniget von meiner Missetat,
hab ich dir zwar stets feste Treu versprochen;
Ach! aber ach! der Taufbund ist gebrochen.
Die Untreu reuet mich!
Ach Gott, erbarme dich,
ach hilf, dass ich mit unverwandter Treue
den Gnadenbund im Glauben stets erneue!

5. Arie (Alt)

Christi Glieder, ach bedenket,
was der Heiland euch geschenket
durch der Taufe reines Bad!
Bei der Blut- und Wasserquelle
werden eure Kleider helle,
die befleckt von Missetat.
Christus gab zum neuen Kleide
roten Purpur, weisse Seide,
diese sind der Christen Staat.

6. Choral

Ertödt uns durch deine Güte;
erweck uns durch deine Gnad;
den alten Menschen kränke,
dass der neu' leben mag
wohl hie auf dieser Erden,
den Sinn und all Begehrden
und G'danken habn zu dir.

Translation

1. Aria 

Prepare the ways, 
prepare the path! 
Prepare the ways 

and level the paths 
of faith and life 
for the Highest; 
the Messiah draws nigh! 

2. Recitative 

If you will call yourself a child of God
 
and Christ’s own brother,
 
you must freely acknowledge the Saviour 
in your heart and mouth.
 
Yea, throughout your life
 
you must give testimony of your faith!
 
If Christ’s own words and teaching
 
are to be sealed through your blood too, 
then accept this gladly!
 
For this is the Christian’s 
crown and glory. 
Meanwhile, my heart, prepare
 
even today 
the way of faith to the Lord,
 
and remove the hills and the mountains 
which stand in the way!
 
Roll back the heavy stones of sin,
 
receive your Saviour,
 
that He may be united with you in faith! 

3. Aria 

Who are you? Question your conscience, 
you shall have to, without hypocrisy, 
hear your impartial sentence,
 
whether you are false or true.
 
Who are you? 
Consult the Commandments, 
they will tell you who you are,
 
a child of wrath in Satan’s clutches, 

a false and hypocritical Christian. 

4. Recitative 

I shall, my God, confess 
to Thee openly, 
I have till now not known Thee properly. 
Although my mouth and lips 

have called Thee Lord 
and Father, 
my heart has turned away from Thee. 

I have denied Thee by my life!
 
How canst Thou speak well of me?
 
O Jesus, when Thy spirit and the water 
cleansed me from my misdeeds, 
I did in truth swear constant faith to Thee;
 
alas! but alas! baptism’s bond has been broken.
 
I rue my faithlessness.
 
O God, be merciful! 
Help me, that with steadfast fidelity
 
I may ever renew through faith the covenant of Grace! 

5. Aria 

Members of Christ, ah consider
 
what the Saviour has given you 
through baptism’s unsullied water! 
Through the springs of blood and water 
your clothes have been cleansed, 
that had been stained by sin. 
Christ gave you new clothes, 
dressed you in crimson and white silk, 
such is a Christian’s finery. 

6. Chorale 

Mortify us through Thy goodness, 
awaken us through Thy grace; 
chasten in us the old man,
 
that the new may live 
here upon this earth, 
turning his mind and desires 
and his thoughts toThee.